Kun je een Amerikaans visum krijgen met een strafblad?

Kun je een Amerikaans visum krijgen met een strafblad?

Reizen naar de Verenigde Staten van Amerika verloopt niet zonder horten of stoten. Zomaar een reis boeken en het vliegtuig instappen gaat niet zo gemakkelijk als naar bestemmingen binnen Europa. En als je een strafblad hebt, zijn er nog wat zaken waaraan je moet denken. Heb je bijvoorbeeld al gedacht aan een visumaanvraag of het Visa Waiver Program? En wat komt daarbij kijken? Wij leggen het hieronder haarfijn aan je uit.

 

Als Nederlandse staatsburger ben je verplicht om een visum of ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen als je naar of door de Verenigde Staten wilt reizen. Ga je voor kort verblijf (maximaal 90 dagen) en voldoe je aan de ESTA-richtlijnen, dan kun je gemakkelijk online een ESTA aanvraag doen en krijg je binnen 72 uur antwoord.

Bij het aanvragen van een ESTA worden er een aantal vragen gesteld, waaronder of je ooit veroordeeld bent voor criminele activiteiten en of je verslaafd bent aan drugs. Liegen hierover heeft geen zin. De kans is groot dat het VS Consulaat er wel achter komt en verbergen van informatie levert echter alleen maar meer problemen op, zoals het permanent weigeren om de VS te betreden, bijvoorbeeld.

Mocht je een strafblad hebben, dan is het goed om te kijken of er mogelijkheden zijn om toch naar de Verenigde Staten te kunnen reizen. Een ESTA-aanvraag wordt zeer waarschijnlijk geweigerd op grond van je strafblad
en antwoorden. Echter, dit betekent niet dat er geen andere mogelijkheden zijn. Je kunt bijvoorbeeld ook een ontheffing (oftewel Hranka Waiver genoemd) aanvragen bij het consulaat in het land waar je woont.

Om in aanmerking te komen voor ontheffing, wordt er bij het US Consulaat gekeken naar het risico dat jij, met een strafblad, meebrengt naar de VS, en of je schadelijk voor de samenleving zou kunnen zijn. Bovendien wordt er gekeken naar de ernst van eerdere overtredingen. Niet elke veroordeling telt even zwaar en dat wordt wel meegewogen in je aanvraag. Daarnaast wordt er gevraagd wat de redenen zijn voor toetreding tot Amerika?

Het is een grijs gebied, omdat er niet eenduidig antwoord is op de vraag of je met een strafblad de VS kunt binnenkomen. Het is dan ook moeilijk aan te geven of de ontheffingsaanvraag goedgekeurd zal worden. Het kan bijvoorbeeld goedgekeurd worden als de aanvrager alleen naar Disneyland of de Grand Canyon wil, maar niet een dringende reden, zoals een bezoek aan een ziek familielid in de VS.

Het is goed om rekening te houden met een aantal punten als je je aanvraag tot ontheffing/vrijstelling (waiver) gaat indienen. Leg in detail uit waarom je geen schade toebrengt aan de Amerikaanse samenleving, beschrijf bijvoorbeeld hoe jij bijdraagt aan de maatschappij in je eigen land (werk, vrijwilligersactiviteiten, kerk, en dergelijke). Hier mogen aanvullende documenten (referenties, beoordelingen) aan worden toegevoegd.

Bovendien is het belangrijk dat je aangeeft dat je strafrechtelijke veroordeling of je arrestatie losstaat van de persoon die je nu bent. Dat het vergrijp niet ernstig genoeg was om de toegang tot de VS nu niet te verlenen. Hierbij zullen factoren spelen van hoe overtuigend je bent. Je was bijvoorbeeld nog jong, het ging om een kleine diefstal, of iets dergelijks. Bovendien kun je aangeven dat je sindsdien nooit meer de fout bent ingegaan en nooit meer ergens van beschuldigd of veroordeeld bent.

Als laatst dien je uit te leggen wat de reden is waarom je de Verenigde Staten wilt bezoeken. Ook in deze beschrijving zou je zo gedetailleerd mogelijk moeten zijn. Dus zeg niet alleen wat je in de VS wilt doen, maar ook wat de reden daarvan is. Dus als je geïnteresseerd bent in cultuur, geef aan dat je graag culturele activiteiten wilt ondernemen. Dit stond op je planning en het brengt geen criminele activiteiten met zich mee.

Als je ontheffing hebt gekregen, oftewel een vrijstelling terwijl je een strafblad hebt, wil niet zeggen dat je daadwerkelijk tot het land wordt toegelaten. Bij aankomst, zal de Douane en Grensbewaking (Amerikaans: CBP) je formulier en documenten willen zien. Deze gaat na of er documenten zijn overschreden en of je een criminele geschiedenis hebt. Men kan alsnog je de toegang tot het land weigeren en dwingen je onmiddellijk naar huis terug te keren. Je loopt minder gevaar als je eerst langs het US Consulaat bent geweest. Die zou op basis van je verhaal je al kunnen vertellen of je wel/niet toegelaten wordt in het land en dat zou je een vliegreis kunnen besparen.

Hoe dan ook is het raadzaam om altijd eerlijk te antwoorden bij het aanvragen van de ESTA. Mocht daar een weigering uitkomen, raadpleeg dan altijd het VS Consulaat in Amsterdam of Ambassade in Brussel en overleg of een ontheffingsaanvraag kan worden gedaan.

George Lake

George Lake is de oprichter en managing attorney bij Blue Lake Law. Hij woont nu voor zeven jaar in Nederland. Hij studeerde aan de universiteit van Tilburg waar hij zijn master diploma in Internationaal ondernemingsrecht haalde en de Northwestern California Universiteit gestudeerd voor zijn JD (Juris Doctor). George heeft een licentie, uitgegeven door de State Bar van Californië, om dit beroep te mogen beoefenen.

Keizersgracht 391A
1016EJ Amsterdam

george@bluelakelaw.com
+31 020 244 0242

Ma - Vrij 08:00 - 17:00
Gesloten op zaterdag en zondag

DISCLAIMER: De informatie op deze website is bedoeld voor algemene informatieve doeleinden en is niet bedoeld als juridisch advies. Neem voor advies over uw unieke situatie contact op met een advocaat. We zouden graag uw berichten ontvangen, maar houd er rekening mee dat contact met ons geen advocaat-klantrelatie creëert en dat u zich dient te onthouden van het verzenden van vertrouwelijke informatie tot er een advocaat-cliëntrelatie tot stand is gebracht. In het verleden behaalde resultaten zijn geen garantie en impliceren ook geen toekomstig succes. Vertrouw niet op prestaties uit het verleden als garantie voor resultaten die in uw specifieke geval moeten worden behaald.

Geen reactie's

Geef een reactie